El creador Robert Townsend mira hacia atrás en The Meteor Man, la primera película de superhéroes negros, 25 años después

El Creador Robert Townsend Mira Hacia Atras En The Meteor Man La Primera Pelicula De Superheroes Negros 25 Anos Despues

Mucho antes de que Chadwick Boseman se pusiera el traje de ébano de Pantera negra , quince años antes de Will Smith Hancock , cuatro años antes de que Shaquille O'Neal se transformara en Acero, y media década antes de Wesley Snipes Espada destruyó la nación de los vampiros, una pequeña película de fantasía de los 90 llamada El hombre meteorito entregó la primera función de superhéroe negro del mundo.

Hoy se cumple el 25 aniversario del lanzamiento de Robert Townsend ( Hollywood Shuffle, Los cinco latidos del corazón ) loca comedia de ciencia ficción que el galardonado y talentoso creador escribió, dirigió y protagonizó. Esta película de culto de 1993 se centra en el maestro de modales apacibles Jefferson Reed, quien se convierte en un justiciero disfrazado imbuido de poderes paranormales sobre el crimen. estrangulado calles de Washington DC después de ser golpeado por un meteoro teñido de verde.

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Un elenco de estrellas compuesto por Townsend, James Earl Jones, Bill Cosby, Eddie Griffin, Marla Gibbs, Frank Gorshin, Don Cheadle y Sinbad mantuvo los mensajes positivos y las modas coloridas en un hilarante homenaje a los cruzados de los cómics que intentan mantener sus vecindarios seguros. Fue la primera película de superhéroes de Hollywood que destacó a un personaje afroamericano y a la mayoría de su elenco y allanó el camino para encarnaciones posteriores de superhéroes negros en películas y series de televisión como Pantera negra , Los vengadores , Relámpago negro , y Luke Cage .

Filmada con un presupuesto de $ 30 millones, la película semi-tonta no fue un gran éxito de taquilla y solo recaudó $ 8 millones al final de su carrera teatral, pero su legado atrevido y la buena voluntad pasada de moda se mantienen como logros positivos profundos.

Independientemente de su fracaso como empresa lucrativa, la película tiene un tono encantador y un ferviente entusiasmo que mantiene la acción liviana y los efectos especiales sorprendentes mientras el heroico Reed utiliza su exhaustiva lista de habilidades recién descubiertas. De repente, se vuelve dotado del poder del vuelo, la visión de rayos X / láser, fuerza sobrehumana, súper velocidad, curación mágica, respiración de huracán, telequinesia e incluso telepatía con los caninos.

Townsend recibió recientemente el prestigioso premio ICON Award de la Motion Picture Association of America, y el incansable cineasta nacido en Chicago está a punto de lanzar un nuevo documental, Haciendo los cinco latidos del corazón , en cines solo por un día el 27 de agosto como un Evento Fathom.

SYFY WIRE habló con Townsend con motivo de El hombre meteorito cumpleaños histórico para comprender cómo nació esta película pionera de superhéroes, conocer sus inspiraciones detrás de la creación de la primera película de superhéroes negros, cómo se enfrentó a su talentoso elenco y descubrir exactamente dónde cuelga hoy el icónico traje de luchador contra el crimen.

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¿Cuál fue la génesis de El hombre meteorito y ¿qué tan difícil fue poner en marcha el proyecto?

Bueno, lo que me pasa es que siempre me encantaron los superhéroes cuando era niño. Fue el Superman original en blanco y negro, luego dibujos animados como Spider-Man, luego la serie de televisión Batman con The Riddler, Frank Gorshin y Caesar Romero. Cuando comencé a crear Meteor Man, estaba buscando decir: 'Oye, quiero ser el primer superhéroe afroamericano en la pantalla', y realmente me lo tomé en serio, aunque es divertido, decir cuáles son sus superpoderes y quienes son los villanos. Quería divertirme con eso y caminar en esa línea de ser tonto, pero también tener algunos mensajes reales en la película.

Alan Ladd Jr. dio luz verde a la imagen, mucha gente la pasó, y cuando me dieron luz verde, quería diseñar secuencias en las que te sientas triste por este tipo, le patearán el trasero, pero al final del día en que es un verdadero héroe y va a plantar una semilla de coraje en los niños pequeños de todo el mundo. Esto es ser valiente como artista para intentar algo que nadie más estaba dispuesto a hacer y simplemente hacerlo. Y estoy muy orgulloso de esa película hasta el día de hoy.

Mirando hacia atrás en la película 25 años después, ¿qué le parece?

Creo que se sostiene porque algunos de los temas que existen todavía prevalecen en la sociedad de hoy. Cosas como las comunidades que se unen contra las pandillas, contra la violencia, trabajar con la policía, son ciertas cosas que no han desaparecido. Cuando miro Relámpago negro y Luke Cage , son como mis hijos cinematográficos. Han asumido la tarea de limpiar el Hood, como lo que estaba haciendo Meteor Man para unir a las pandillas y unir a la comunidad. Creo que la gente todavía se ríe, sigue siendo divertido, pero luego, en términos del mensaje final de que podemos empoderar a nuestras propias comunidades si trabajamos juntos, creo que ese tema sigue ahí y todavía es necesario.

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¿Cómo reuniste un elenco tan increíble?

Lo que estaba logrando que todos se inscribieran fue para crear el primer superhéroe afroamericano y quería dibujar desde todos los lados de la experiencia y las audiencias. Así que para ir de Luther Vandross a James Earl Jones a Nancy Wilson, y de Another Bad Creation a Naughty By Nature a Cypress Hill, estaba tratando de llegar a todos los grupos demográficos que podía. Pensé que esta podría ser una franquicia de mil millones de dólares (risas), y aunque no acertamos, estaba plantando una semilla que algún día sería posible. Ahora que veo el Pantera negra película, veo que llegó ese día.

Cuando tienes todas estas estrellas del cine, la televisión y la música, pensé: 'Oh, vaya, vamos a ganar'. Mira, todo lo que hago es lo que hago. Interpreto un personaje recurrente en Relámpago negro y voy a dirigir un episodio, y cuando estaba hablando con el creador del programa, Salim Akil, me dijo: 'Robert, todo comienza contigo, porque haces lo que ves y quieres crear y construir todo lo que ves'. Hay una parte de mí que es muy tonta y una parte de mí que es realmente intrépida. Y creo que la parte intrépida pintará en cualquier lienzo que hable a mi corazón. Así que después de que lo hice Los cinco latidos , a la gente le encantó y se preguntó por qué haría una película para niños. Bueno, ¡porque soy un niño y me gustan los superhéroes! (risas)

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¿Cómo ha conservado su optimismo y juventud en una industria difícil como Hollywood?

Porque todavía me divierto. Nunca he revisado ninguno de mis trabajos y tengo este documental que estoy a punto de terminar. Los cinco latidos y estoy muy feliz. Nunca se sabe cuál es el viaje de un cineasta, y esta es la primera vez que comparto mi viaje. Estoy desnuda en la pantalla hablando de cómo fallé y cuando me golpeé contra la pared, y qué no funcionó, y aún así ganamos. Hay ciertas personas a las que Hollywood golpea, y yo simplemente tomo todo como una experiencia. Tengo tres doctorados honorarios, también soy profesor en la escuela de cine número uno, USC, puedo escribir, dirigir, producir, actuar. ¡No tengo una mala vida! No puedo enojarme con nadie. Simplemente amo la vida. Para mí, si puedo hacerte reír o llorar o pensar, entonces estoy viviendo en mi propósito más alto como artista.

Aun tienes El hombre meteorito disfraz y si es así, ¿cuándo fue la última vez que se lo puso?

RT : Sabes qué, el disfraz está colgado en un armario de mi casa en una bolsa de ropa. Creo que puedo meterme un poco. He estado haciendo ejercicio, pero necesito perder algunas libras más, luego volveré a luchar contra el peso. ¡Sin embargo, las botas todavía le quedan! Puedo intentar ponérmelo para el aniversario del lunes.

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Como uno de los actores principales del movimiento del cine independiente que comenzó a finales de los 80, ¿qué consejo les da a los aspirantes a cineastas de hoy?

Lo que le diría a cualquiera que quiera ser cineasta o artista de cualquier lado, es qué tanto quieres tu sueño. Todos tenemos 24 horas al día y algunas personas usan sabiamente sus 24 horas y otras no. El juego realmente ha cambiado. En los viejos tiempos, tenías que ir a la biblioteca para aprender a escribir guiones o dirigir. Ahora tu teléfono es tu oficina. Todo está a su alcance. La tecnología lo ha hecho tan asequible que puede disparar en su iPhone y editar en su computadora. Para esta generación, no hay nada que los detenga más que el miedo. Tienes que ser valiente, arriesgarte y seguir trabajando en tu oficio.