¿La vida en la Tierra llegaría a Marte? Algunos podrían ...

La Vida En La Tierra Llegaria A Marte Algunos Podrian

No hay forma de que humanos desprotegidos puedan llegar a Marte. La radiación intensa, casi sin atmósfera, y principalmente dióxido de carbono para inhalar (sin apenas oxígeno) aseguraría que ninguno de nosotros duraría mucho ... pero algo más podría.

Hay algunos bichos que podrían soportar estar en el Planeta Rojo más tiempo del que nosotros podríamos. Los científicos han descubierto que algunos microbios de la Tierra podrían sobrevivir en Marte temporalmente después de probar varios tipos de bacterias y hongos por sus habilidades de supervivencia lanzándolos a la estratosfera de la Tierra en el globo espacial MARSBOx (Experimento de microbios en la atmósfera para la radiación y resultados biológicos), ya que el las condiciones allá arriba son las más cercanas a las condiciones atmosféricas marcianas que tiene nuestro planeta. Incluso hay uno que podría reírse ante la radiación espacial.



Entonces, ¿por qué enviar bacterias y hongos, algunos patógenos, al borde del espacio? Algunos microbios podrían ayudarnos a producir alimentos y suministros en Marte. También tenemos que saber si los patógenos pueden sobrevivir al viaje a Marte y más allá para que puedan ser eliminados antes de que alguien se enferme violentamente.

Comprender las adaptaciones microbianas a estresores ambientales extremos aislados y combinados ayuda a establecer los límites de la vida en la Tierra tal como la conocemos, determinar si la vida terrestre podría sobrevivir en Marte y refinar la búsqueda de vida en otros hábitats extraterrestres, dijo el equipo de investigación detrás del Experimento MARSBOx en un estudio publicado recientemente en Fronteras en microbiología .

Los pasajeros de este viaje fueron una bacteria extremófila, Salinisphaera shabanensis , que sobrevive en las sobrecogedoras profundidades del océano, y Buttiauxella MASE-IM-9, que también prospera en entornos de la Tierra tan inhóspitos que bien podrían estar en el espacio. Ambas cosas S. shabaensis y Butiauxella son anaerobios facultativos, lo que significa que pueden ser anaeróbicos cuando lo necesitan. Estafilococo (subespecie cabeza ) las bacterias son patógenas, aunque no son tan resistentes a los antibióticos ni propensas a formar biopelículas dañinas en su cuerpo como su subespecie hermana urealyticus. No es que quieras una infección por estafilococos de cualquier manera.

moho negro

Aspergillus niger o moho negro. Crédito: Colección Smith / Gado / Getty Images

Los últimos y más terribles microbios que volaron fueron las esporas de Aspergillus niger , el infame moho negro que nadie quiere encontrar en su baño. Puede ser potencialmente fatal si se inhala.

Los microbios se colocaron en discos de cuarzo y se desecaron durante cinco meses en un entorno que simulaba las condiciones atmosféricas y la presión marcianas. Luego se cargaron en el Trex-Box presurizado, que los protegió de la exposición a la radiación en las fases de ascenso y descenso, y solo estuvieron expuestos a la radiación cuando llegaron a la estratosfera. MARSBOx flotó por encima de la capa de ozono que evita que la vida en la Tierra se fríe. A este nivel, los microbios fueron sometidos a niveles de radiación ultravioleta que eran aproximadamente iguales a los de Marte.

¿Qué sobrevivió? S. shabaensis sorprendió a los científicos porque aguantó meses de desecación y siete horas de exposición a los fuertes rayos ultravioleta, a pesar de ser un habitante de las profundidades marinas no pigmentado. Probablemente esperaría que el miembro de estafilococos de este micro-equipo saliera adelante, pero finalmente sucumbió. Los controles mantenidos en tierra firme para comparar sobrevivieron a la desecación en el entorno simulado de Marte. Esto podría significar que el oxígeno en la Tierra podría interferir con los microbios que sobrevivieron a la desecación. Buttiauxella, que ni siquiera pudo pasar por la desecación, le fue aún peor. El superviviente que no sorprendió a nadie fue A. niger.

La sensibilidad de las esporas de hongos al calor extremo oa altas dosis de fuentes combinadas de radiación espacial, así como a otros factores que afectan la capacidad de supervivencia (p. Ej., Compuestos reactivos de regolito o blindaje de regolito), debe evaluarse más a fondo para evaluar mejor el potencial de contaminación hacia adelante en Marte. entornos analógicos, los científicos dijeron .

Se ha encontrado moho negro en la ISS anteriormente, lo que demostró que podría mantenerse vivo a pesar de niveles realmente altos de radiación ultravioleta y otra radiación cósmica, por lo que los futuros astronautas que se dirijan a Marte podrían tener que empacar fungicida. Las esporas no tenían ningún problema con las condiciones marcianas simuladas en un laboratorio o las fluctuaciones extremas de temperatura y el bombardeo de radiación en la estratosfera. Su pigmento de melanina, paredes celulares gruesas y un químico posiblemente resistente a los rayos UV que producen los salvaron, pero hay aspectos positivos junto con los negativos que generalmente se asocian con este hongo. En realidad, se usa en biofabricación aquí en la Tierra y podría estar en Marte.

Los hongos podrían resultar útiles en Marte. Algunos tipos incluso podrían convertirse en hábitats que bloqueen la radiación solar y cósmica. Sin embargo, por ahora, si ve algún moho negro en su baño o en cualquier otro lugar, rocíelo con un antimoho.